工业4.0:家具制造商是否已全然准备好?

对于制造业而言,工业4.0被认为是未来的生产概念和方法,然而这个概念在亚洲的应用和进展相对缓慢。尽管工业4.0展现出明显的优势,但重要的问题是:亚洲家具制造商是否已为此全力准备好了呢?Jackie Wong

你可能会在国际盛事和活动中见识到它,从领先的机械设备和软件制造商口中听闻到它,或者听取到来自市场调研机构针对这一概念所做的报告,这便是“工业4.0(Industry 4.0)”—制造业(包括家具制造业)接下来要采取的重要战略。

不难理解,在过去几年里,工业4.0这个概念在行业内激起了千层浪。“工业4.0”是大数据革命、云计算、物联网以及移动互联时代背景下,对企业进行智能化、工业化相结合的改进升级,这个第四次工业革命似乎也意味着制造业的下一步便是朝着更高的定制化水平不断前进。对于企业而言,这是他们在不产生高生产成本以及繁琐的制造工艺的情况下向消费者提供完全个性化和定制化产品的良机。只需轻轻点击几下,所有一切即可通过高速的数据交换完成。

然而,在远离充满现代化都市氛围和亚洲城市景观的偏远工业厂区,工业4.0似乎成为了一个仅仅存在于科幻电影中的概念和想法。对于一个在整个生产周期内(从用户订单接收到订单交付)强调连通性的重要性的概念而言—连通性的缺乏是造成工业4.0生产方式在亚洲全面实施的阻碍因素。

当然,全球经济增长放缓(尤其体现在中国),以及亚洲货币对美元的贬值已经严重影响了亚洲人民的消费能力以及家具制造商的投资能力。

从某种意义上说,如果工业4.0是在经济前景仍然较为乐观,以及人们口袋里尚有闲钱可挥霍的时候进入公众视线并引起大家关注的话,或许这个概念会实施得更快更好。如今,随着经济下滑,人们收紧钱袋,更换一款运作正常的家具产品与其它必需品相比,似乎就变得没有那么重要了。 

然而,不可否认的是,零售行业正全力迈向数字化的进程。在过去的几年里,电子商务(e-commerce)领域已经展现出强劲的增长势头。

 

电子商务的崛起和兴盛

根据由新加坡发展银行(DBS)发布的一篇洞察报告显示,“移动技术所彰显的超链接性以及大规模地采用促使电子商务的企业能够更便捷地定位目标消费群体,主要是通过跟踪他们的上网习惯和行程来帮助他们寻找某款特定的产品。”报告还指出,现今亚洲许多的传统零售商发现要将客户带至他们的实体店已变得越来越困难。

随着商铺的租金费用不断增长,一些零售商也发现考虑到家具陈设和劳动力成本,再加上将产品从仓库搬运到零售店之间的物流成本等因素,投资店面似乎不符合成本效益。

电子商务彰显的一个明显好处是家具零售商和家具制造商能够将他们的商品和货物存放在一个集中的位置,并且根据接收到的订单来相应派发货品。

不过,尽管消费者现今花费在网购上的时间和金钱都越来越多,他们所展现出来的一些电子商务习惯对于家具行业来说还是不太有利的。

首先,大量的开支是花费在相对廉价的物品上,以帮助控制和限制相关的风险。此外,网上消费者通常会选择他们能够认同和识别的品牌(置信度的体现)或者是他们所熟悉的产品,又或者是那些可以收集客户评论的产品。

然而,对于家具这类涉及到大量投资和互动行为的产品而言,客户往往在做出采购决策之前,更愿意亲自看到并且触摸到实体产品。

从客户的视角来分析,另外一个显著阻碍工业4.0应用的因素是:大多数消费者对于家具设计领域的知识知之甚少,特别是从产品的功能性角度来看更是如此。

无论可利用的定制化方案和可能性是什么,如果客户不懂得利用这些工具并且不知晓他们可以采用这些工具所创建的事物,那么一切都将是徒劳的。

 

巨额投资与人才因素

从制造商的角度来看,缺乏对这类产品和服务的需求自然而然地成为阻碍他们迈向这一高阶制造水平的重要原因。

并没有很多家具生产企业安装和运行了全自动化的生产线,事实上,为了利用工业4.0所提供的优势,你需要在每一个工艺阶段都拥有完全互连的生产和交流体系。对于制造商来说,他们所需付出的投资额是巨大的,但是从目前来看,这种投资有望实现的潜在回报率似乎是有限的。

另一个考虑要素是实施能力。家具制造业是一个相对老龄化的产业,该行业所秉承的一些陈旧的观念和做法从某种角度来看也是司空见惯的。工业4.0值得关注的一个变化是:几乎所有涉及的制造流程都实现了虚拟化。

据来自专业研发与销售机械设计软件的SolidWorks公司的一名代表在2014年于新加坡举行的工业4.0研讨会上表示,工业4.0制造概念要求操作者在生产技能上发生转变。生产流程将不再取决于肢体技能,但是取决于软件的应用能力。

设计是通过虚拟方式创建的,原材料和部件的套裁工艺采用虚拟手段执行;此外,工件的切削、镗孔、钻孔和装配等工艺通过将信息数字输入到机械设备中完成,而质量监督也是在虚拟空间上执行的。

这意味着,为了让企业从工业4.0中获益,他们必须对员工进行软件应用方面的专业培训。这一点对当前的家具制造业构成了很大的挑战:即如何吸引青年才俊加入劳动大军。

 

生产租赁

要求家具制造商为了满足工业4.0目标而重新设计他们目前的生产工艺并且投资昂贵的机械设备未免显得太过雄心勃勃,然而事实上,采用这个概念在初始阶段并不需要太大的动作。

近年来, “生产租赁”这个术语愈发得到了公众的关注,这是因为不同行业的市场参与者试图缩短制造商和消费者之间的距离。这个想法基本上表述的是:客户可以从一家商店订购产品,随之商店再从一家工厂租赁生产设备后来为客户制造产品。

随着制造业从大规模生产模式逐渐转向批量等于一(batch-size-one)的生产模式,生产租赁(production leasing)的重要性愈发得到彰显。过去,一家商店为了采用成本效益的方式出售特定产品,他们必须确保客户的需求达到充足的水平,以此实现规模生产。

如今,批量等于一的生产方式确保生产一款产品的效率足以匹敌批量生产的效率,而这一点恰好与工业4.0制造模式所提倡的本质是不谋而和的。

除了继续开展他们现有的家具生产活动外,制造商可以与设计公司或专卖店建立合作关系,向他们提供生产租赁服务。从某种意义上看,这类似于将设计和虚拟化组件“外包”给这些第三方,从而缓解受训人员稀缺所造成的影响。

 

家具顾问

也许,家具行业也可以从家居产业版块吸取一些经验。在过去的二十多年内,自己动手做(DIY)的风潮受到了很大的推行,这主要是基于对个性化和定制化需求所产生的强烈追求,以及期望摈弃“中间人”的想法所致(这一点也与客户能够从工业4.0所获得的好处是一致的)。

中国有眼光的创业者看到了机遇,并且创建了企业对消费者(B to C)的家居服务模式。从表面上看,他们就如同任何电子商务门户网站一样,即供应商在上面陈列出他们的产品和服务。然而不同的是,这些服务供应商创建了客户可以通过家居顾问直接传达他们需求和想法的本地咨询站点。

也许,这会成为未来亚洲家具生产的愿景,客户可以在网上参观店面或直接与一名服务代表来详细介绍他们的需求。至此以后,这名“顾问”会帮助他们将概念化的要求设计为CAD图纸,从而能够被委托给相应的制造厂家进行生产。

设计师或“顾问”本身并不需要成为家具领域的专家,但必须具备能够打造虚拟化产品的软件技能。设计可以被转给一名专业人士,并连同制造厂家一起来讨论其可行性以及所需的必要修改。

这样一来,便为消费者和制造商搭建了一座桥梁,使双方在无需大量投资新设备或进行技能升级和增加劳动力成本的情况下享受到工业4.0所提供的优势。

大多数人认为,工业4.0会成为制造业未来的发展趋势,但此举还是遭到了很多阻力,尤其体现在家具制造等仍然依赖于许多旧习俗和价值观的传统行业。

如同任何一种颠覆性的改变或变革一样,其采用不能集中于全过程的改造,但可以实施有助于促成改变的必要以及简单的变化举措。也就是说,这里并不是要求打破习惯,而是提倡流程的优化,以适应这些习惯。

鉴于此,第一个需要关注的领域便是目前的商业模式,以及他们将如何在不影响当前生产实践的情况下,不断获得发展和演变以匹配现今的零售业格局。

 

 

 

 

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