探讨软木选择的方法

原木供应的减少,让一直依赖低级硬木寻找替换材料的行业承受了压力。进口软木也许能成为有效的解决方案—Michael Hermens,APP Timber公司,MD集团

我最近受到了马来西亚托盘协会的邀请,为他们的成员提供一份关于“进口木材解决方案”的论文。

东南亚的托盘和包装工业传统上依赖于当地的低级硬木,但制造商将低级硬木转换成较高价格的半成品或成品部件时,反而对这种低级硬木也提出了很高的要求。

胶合板厂商愿意接受任何等级的原木,因为低级原木的可用性很低,木制品制造商也有更好的设备优化低等级木材。而软木以其相对偏低的价格主导着木材市场,质量稳定且可用性良好,因此,进口软木确实是比较稳妥的解决方案。

在准备论文的同时,我列出了我们目前所有的软木供应商,这样可以清楚地发现世界各地究竟存在着多少软木可供我们选择。

软木的种类繁多,其等级和尺寸范围很广,应用方式也各不相同,以至于买家几乎不可能确定哪种树种适合哪种要求。在这里稍微列举几个,就包括了辐射松、火炬松、湿地松、松木(欧洲赤松)、云杉(挪威云杉)、SPF(云杉/松/冷杉)、南方黄松等等!

位于新加坡和马来西亚的宜家分公司早在15年前开始运营时,就会提到他们的大部分软木家具是由“松树”或“云杉”制成的,但几年后,他们说到制造家具的材料时只提到了“软木”,今天他们更是只提到了“实木”。因此,具体选择哪个物种来制造家具似乎变得不那么重要了,但是最终的产品价格决定了企业需要选择哪些物种。

在这篇文章中我试图说明清楚,在决定的过程中如何识别出合适的物种以用于特定用途。

 

材料的主要用途与外观

了解材料的最终用途;材料的用途是最重要的问题,选用者必须询问清楚,因为最终用途决定了木材选用的原则。例如,梁结构(甚至还有托盘)需要的是强度而不是外观,而家具则100%侧重于外观。所以这就需要需要根据用途来选择特性合适的木材。

而且软木往往有许多节疤,这些节疤会降低木材的强度,所以知道材料的最终用途很重要。

重视材料的外观;家具、门、地板这些表面可见的,就需要讲究制造材料的外观。有些家具的外观很“干净”,有些则比较“质朴”,干净的表面要求材料的节疤越小越好,而质朴的表面则需要材料的节疤偏大,甚至允许保留节疤孔。

应选用绿色或经过干燥处理过的木材;东欧地区许多锯木厂比较老旧,设备过时,所以他们喜欢在不用任何窑炉干燥的情况下锯切尺寸更大的木材(也可以称为木材的背板)。

然后需要对这些尺寸较大的木材进行处理以防止材料蓝变【蓝变是指木材因含水率、碳水化合物(淀粉和单糖)等含量超量,使得可可球二孢菌在木材管胞或导管中大量繁殖,变色菌侵入木材内部,蓝变真菌菌丝分泌出着色物将胞壁染色,促使木材蓝变的现象】、防变色剂、避免在海上运输的过程中材料受污或者发霉。这类材料往往有特殊用途,比如包装行业就会喜欢购买这种尺寸偏大的木材,他们的买家可以根据自己的需要灵活地调节材料的尺寸。

大多数生产建筑用材的锯木厂将木材干燥度的标准定为16%或18%(±2%),但讲究外观的产品干燥度要求是12%至14%(±2%),所以锯木厂的干燥要求对于这些产品而言太高了。

想要将干燥效果达到锯木厂的要求需要特殊的窑炉干燥,但不是所有的工厂都能提供这种额外的干燥服务,因为它们缺乏有能力干燥的设备,或者物流也受到限制,所以选材人员必须仔细选择合适的供应商。

选择粗锯木材或经过刨削的木材;除北美地区外,大多数锯木厂将会加工生产粗锯木材——这些锯木厂主要生产用于建筑的木材,而且通常会对木材的表面进行处理,并测试它的应力。

许多加拿大工厂一直对寻找未通过压力测试的、被淘汰的木材市场感兴趣,而中国采购了很多这种类型的木材。

关注材料的尺寸;这是个棘手的问题,因为不同的市场,需要的材料尺寸也会不同,比较大型的且生产松树和云杉的欧洲锯木厂,目前正在加工尺寸多样的木材,能够适用于欧洲建筑业。

较小的锯木厂在加工木材时不会对尺寸提出太多限制性要求。有时候甚至在一个国家、同一物种的尺寸大小都不一样。

了解材料的价格;材料的等级决定了价格,所以低等级的木材显然比高等级的材料成本低,但要小心——材料的等级和正确的应用方式共同决定了最终生产加工的收益率,所以有时以稍高的价格购买材料比总是以最便宜的价格购买更好。

购买经过认证的木材;许多软木林来源于人工种植(例如巴西、新西兰)或者是具有自我可持续发展能力的自然林(欧洲、俄罗斯),这些森林都得到了FSC或PEFC认证。但是一些东欧国家的木材没有经过任何认证,甚至可能没有遵守EUTR(欧盟木材法规)。

总之,很明显的是,选择合适的软木不是一件容易的事情,我建议选择人员在购买软木之前,先从讲信誉的软木供应商那里获得专业建议。

 

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