做好供应链管理,有益于家具行业的发展

"亚马逊效应" 和工业4.0 正对包括家具生产和分销在内的众多行业产生了很大的影响。在家具供应链方面存在着一些特殊的地方, 让这些行业的走势变得复杂化—Brian Hoey,Flexis公司

 

在经济学和博弈论中,作者传统上使用 "小部件" 一词来指生产中具有可变特征的对象,并在一定程度上指代了运输。小部件可以是由任何形状、大小的物品制成的,并且还可以具有任何其他特征,以适应现阶段的生产目标,解答用户的疑问。

自从个人计算出现以来,小部件 (应用程序或接口) 的另一个定义在许多圈子里变得更加广泛,取代了原来的含义。

这对一些经济学家来说是一个令人烦恼的问题,他们觉得自己不能再像预期时候的那样使用这个词,但对家具行业的人来说,这应该是值得高兴的。

为什么?因为大多数家具的结构太大,太复杂,甚至可以说奇形怪状,不能简化为一个小部件。整个家具行业都需要面临一系列非常特殊的挑战和要求,实际上要求规划人员从抽象中走出思维定式,深入了解产品细节。

考虑到这一点,让我们来看看家具行业在供应链管理领域内的独特地位。

 

与 "亚马逊效应" 作斗争

几十年来,家具行业在定制产品方面一直是领先的,能够让客户挑选最适合自己的房屋或办公室规格。

所以它将不仅对生产持续产生影响,而且也左右着航运和运输。由于定制产品是不可交换的(或者,如果可以互换,只能与价值更低的其他项目互换),这意味着生产计划必须相当精细并且在生产过程中容易被频繁地打断。

随着亚马逊的崛起,以及出现了亚马逊效应的概念 (指的是最近客户对快速、准时交货且能及时看到成品的期望提高,即使成品是定制的或属于其他非典型类),家具业现在面临的挑战也更明显。

如果一家企业试图为其工作场所采购办公家具,他们会越来越期望能体验到亚马逊交易模式--交付时间的估算应该简短而准确,而且产品应该准确地满足其需求,否则就会退回相关产品。

与此同时,由于工业4.0 带来的技术改革,制造业正在迅速发生翻天覆地的变化。为了提高生产过程内部操作的可见度,就需要尽快实现工艺流程的数字化并实施供应链集成。

企业如何以创造性的、高效的方式适应这种新的发展状况?

 

物流方面面临的特殊挑战

我们上面概述的情况可能打击了自信心,但也不太具体。毕竟,亚马逊效应和工业4.0 对整个行业的影响都很大,而不仅仅是对家具生产和分销。巧合的是,家具供应链有着特殊性,使其通常对这些趋势的反应复杂化。

例如,虽然大多数价值链结构的形态是让产品从生产线 (在产品或多或少达到成品状态后) 转移到仓库或其他库存储存地点等待分销,但家具制造商往往跳过这些中间步骤,将拆卸的沙发、桌子和椅子直接从生产线搬运到了卡车上。

一方面这是精益制造的缩影。另一方面,由于缺乏缓冲库存,出现任何潜在的生产中断情况都难以应对。同样,对于家具的物流而言,除了试图在合适的时间以合适的条件将合适的商品转移到合适的地点外,还往往需要考虑复杂的装卸过程,再加上安装甚至要根据给定项目最终目的地做全面的组装工作。

因此,由于上述两个原因,我们可以看到这种特殊制约因素,使家具的制造和物流难以优化。运输、跟踪物流的过程所需要的信息比大多数行业更多,而且要使生产规划流程与物流保持高度的可见度和一致性,因为这两个流程实质上代表了一个持续的活动过程。

因此,从客户向你订购一组符合人体工程学的办公椅那一刻起,您就必须能够通过详细的采购、生产调度、生产、运输和潜在的组装流程情况,有效地跟踪该订单。当然,有可能让客户失望,因为他们的期望已经提高,在这些年已经体验到了两天完成产品运输的便捷。

 

优化的关键

这些情况让你完全吓倒了吗?大可不必。虽然工业4.0 提高了人们的期望,但在应对新的挑战和需求方面,可用于供应链管理的工具数量也在不断增加。

因此,在客户要求展现出物流全新的可见度水平 (以跟踪包装编号等形式) 的同时,先进的分析流程也在出现,可以将可见度的提高 (即数据的增加) 转化为改进需求预测。通过这种方式,家具制造商,即使是那些提供高度定制的制造商,将能够更好地调整他们的生产计划,以适应新出现的需求;这可能会更容易缩短订单创建和产品装运之间的时间,调解生产和运输之间的关系。

同样,工业4.0 新增的连接性也使这两个流程一致性的提高比以往任何时候都更容易。例如,如果工厂车间出现机器故障,智能技术就能自动通知运输规划人员,甚至能够自主调整运输计划,让物流及时跟进变化情况。

因此,您最终会遇到更智能的工艺流程,这些流程可以不断适应持续变化的需求、生产和运输情况。如果你把交通连接性做得足够好,同样你的运输出行路线规划也能够被及时完善。就像在产品准备好的时候你即将根据精确的时间将其装载到卡车上(甚至可能使用3D和数字载荷来优化) 一样,随着有关交通和天气的新信息出现,你就可以及时根据动态调整你的路线了 (所有的这些变化信息都会根据目前客户的实际要求在制表时录入,像产品组装这类实时更新的动态活动更会被及时录入)。

这样不仅为你的生产交货提供便利,您还可以向客户保证能够按时交货,并让他们确实了解到获取产品的预期时间。这反过来还能让买家开心并愿意做回头客。这一切听起来可能有点未来主义,但如果你是个供应链管理者试图完善家具物流,实现这种愿景可能会比你想象的要早很多。

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